暗殺國王的紀念日

英國篝火之夜 Bonfire Night 【2022年11月05日】

每年的十一月五日是英國的「篝火之夜」(Bonfire Night),也叫「蓋伊·福克斯之夜」(Guy Fawkes Night)或「焰火之夜」(Fireworks Night),是英國最受歡迎的戶外煙火盛會之一。在整個英國境內,從村莊到城鎮再到大都市,都會有大小不同的篝火之夜活動,除了壯觀的煙火之外還可以觀賞到各式與火有關的演出。

火藥陰謀

英國的「篝火之夜」是為了紀念發生在1605年時的叛國事件;當時蓋伊·福克斯所信仰的羅馬天主教不被英國教廷所允許,並且受到了英國國王詹姆士一世的宗教迫害,於是蓋伊·福克斯便逃離英國到西班牙生活,他不僅在西班牙軍隊中學到了爆破知識,還遇到了有同樣宗教背景的同鄉托馬斯·溫特爾(Thomas Winter),繼而認識了一大批不被英國教廷承認的軍人,這些人更密謀了一個「火藥陰謀」計畫。

他們計劃把大量黑火藥秘密運入國會大廈相鄰房子的地窖,打算在十一月五日國王召開會議時引爆火藥,炸毀國會大廈殺死國王和一眾議會政客。而由於擔心信奉天主教的議員也被炸死,便向著名的天主教徒蒙特伊格上議員(Lord Monteagle)寫了一封匿名信警告他不要出席會議,但該上議員將信交給了當時的內閣大臣,「火藥陰謀」因此而曝光。國王警衛其後便突襲搜查地窖,發現了儲存的36 桶(約2.5 吨)火藥,更將密謀者全部逮捕並以叛國罪處死。

一夜之間,這個「火藥陰謀」震驚了整個英國,當天晚上受到驚嚇的民眾為了慶祝這個陰謀被揭發,便點燃篝火慶祝,自此之後英國便有了這個點燃篝火的傳統,各地都會焚燒蓋伊·福克斯的肖像並燃放煙花慶祝。其後國王詹姆士一世更昭告天下,把每年的十一月五日訂為歡慶日,慶祝「火藥陰謀」以失敗告終,國王以及英國可以倖免於難。

篝火之夜

按照傳統習俗在「篝火之夜」,人們會用幹稻草和舊報紙製作成蓋伊·福克斯的假人,並把這些假人扔到篝火中焚毀。然而數百年過去,篝火之夜已沒有往日的政治與宗教色彩,如今只是單純的篝火晚會與煙花表演。

在1996年,英國的篝火協會亦決定用不招人待見的國際名人雕像來代替蓋伊·福克斯受刑。而第一個不幸當選的便是黛安娜王妃的腳踏車教練威特;隨後還有薩達姆·海珊、英國前首相布萊爾和戈登·布朗等都曾被選為蓋伊·福克斯替代而燒掉。

整個英國都會有大小不同的篝火晚會活動,大型的煙火活動場地還設有遊樂場設施、美食攤和各種娛樂活動,而北倫敦的 Alexandra Palace 煙花節不僅僅是有煙火表演,還有適合家庭活動的機動遊戲和音樂表演,也有針對成年人的啤酒節。

美食攤除了售賣烤土豆,烤香腸之外,還有麥片薑餅、太妃糖、太妃糖蘋果(塗有硬焦糖並插在棍子上的蘋果)和熱葡萄酒以及熱巧克力等。

全球最大的篝火遊行

在英國東南部薩塞克斯郡(Sussex)的劉易斯小鎮(Lewes),每年都會舉辦「篝火之夜」的遊行活動,可以稱得上是全英甚或是世界上最大的篝火之夜遊行活動。當地有多達7個社團都會在這天舉辦巡遊活動,而每一個社團的服裝各異,如蒙古戰士、僧侶、都鐸王朝或維京人等等,其遊行路線亦各有不同。從2010年開始,遊行和煙火活動需要購買門票2-3英鎊)才能參與。

「篝火之夜」的巡遊活動以桶跑比賽拉開帷幕,在傍晚時分沿著克里夫大街(Cliffe High Street)舉辦,拖曳著燃燒中的焦油桶在大街上奔馳,然後將這些燃燒中的焦油桶扔進烏茲河裡,象徵著地方法官在讀完法律之後將他們扔進河裡。

接著是由不同社團所舉辦的花車巡遊活動,花車上的肖像除了傳統的教皇像和福克斯像外,還會有英國不受歡迎人物,每個參與巡遊的社團成員都會手持火把列隊前行,巡遊隊伍中還會有17個燃燒中的十字架,是為了紀念 17位殉道烈士;巡遊隊伍在大街轉了幾圈以後,各個地方社團便會分散到城鎮邊緣的各自篝火場,在熊熊燃燒的篝火中點燃他們的肖像。篝火約在晚上 9.30 點燃,各式慶祝活動會一直持續到晚上,隨著大火在凌晨 1 點熄滅而結束。

背火桶比賽

在英國的德文郡(Devon)的奧特里聖瑪麗(Ottery St Mary) 村莊,每年都有一項相當刺激的活動「背火桶比賽」(Tar Barrels),這個背火桶比賽不管任何人都可以參與的。參加慶祝活動的成人和孩子都會輪流背著燃燒中的巨大焦油桶穿梭於小鎮的街道。每個桶重達30公斤,裏面的火焰熾熱燃燒,參賽者要背著桶一直跑到油桶燒光或難以承受其熱量將桶放下為止,場面極其震撼。

V怪客

英國更有一些歌曲是專門描寫這個篝火之夜的,最早的歌曲是1742年11月5日,火藥叛國日,我們將它燒死,火焰一直燃燒"。其後80年代,英國的知名創作者 Alan Moore 筆下的《V怪客》的主角原型,以及2006 年上映的改編電影《V 怪客》(V for Vendetta) 當中 V 所戴的面具,就是以蓋伊·福克斯為基礎所製作的。

除此之外,The Beatles披頭士成員約翰列儂在個人唱片 The Plastic Ono Band 的一首曲子Remember中也引用了這個故事,背景音樂巧妙地以真實的爆炸聲作結尾,提醒人們 “Remember, remember the 5th of November”(謹記11月5日)。