冬至大過年

冬至 Winter Solstice【2022年12月22日】

「冬至」又稱冬節、賀冬,也是一家團團圓圓的大日子。民間有冬(指:冬至)大過年(指:農曆新年)之說,是源於古代農民是按照二十四節氣由「冬至」為一年開始而來的,是中國人最重要的節氣之一。不少家庭都會趁冬至準備豐富佳餚做節,俗稱「做冬」,聚餐的樣式絕不遜於大年三十晚的團年飯,菜式也特別豐富,有盆菜、火鍋、湯圓等,廣東更保持著「無雞不成宴」的傳統。

在冬至這天,北方人要吃餃子;蘇州人吃餛飩憶西施;江南水鄉吃紅豆糯米飯;上海家家吃湯圓;杭州人一天三頓吃年糕;寧夏冬至要喝粉湯、吃羊肉粉湯餃;南京人吃大蔥燉豆腐;潮汕人吃甜丸;而台灣冬至都會吃湯圓,也經常被稱為「冬節圓」。日本則主要會在這天「吃南瓜」「泡柚子湯」,這天吃南瓜可以驅邪不會患感冒,而泡柚子湯就認為可以增進好運。

冬至農諺

《冬在頭,天冷在年關;冬在中,單衣能過冬;冬在尾,提防倒春寒》它的意思是說冬至在農曆月頭、月中和月尾不同的日子,對冬天氣溫的冷暖會有影響。其中冬至在冬月初(上旬),那麼一般到了年關的時候這段時間很冷。而冬至在冬月的中旬,冬天會比較暖和,甚至單衣都能過冬。當冬至是在月尾了,那就要提防來年開春以後可能出現倒春寒的天氣。

《清爽冬至邋遢年,邋遢冬至清爽年》它的意思是說冬至這天如果是晴空萬里的好天氣,那麼到了年底甚至是春節期間,降水、降雪的概率會比較大。相反如果冬至節氣這天是一個陰雨天氣,到了年底和春節期間的天氣就比較好,一般是晴朗為主,這樣就有利於老百姓走親戚。室外晴天為主,地上就不會有泥巴,這樣走親戚也不會踩得別人家邋裏邋遢的。

《冬至冷,春節暖;冬至暖,春節冷》,它的意思就是冬至這天在湖南、廣東一帶如果比較寒冷,那麼到了春節的時候一般就很暖和了。而相反,如果冬至節氣已經到了,天氣還是暖烘烘的,那麼意味著春節期間就會很冷,要注意防寒保暖。

英國巨石陣

北京三大奇觀

冬至是一年中白晝最短的一天,當天太陽直射南迴歸線,所以在北半球的地方,可以感受到那天的白日短暫夜晚漫長;而冬至過後日照逐漸北移,致白天漸長黑夜逐短,這就是古人所稱的「 冬至一陽生」。而在北京的冬至這天則會有「三大奇觀」上演。

「三大奇觀」之一的「金光穿洞」就在北京頤和園中的十七孔橋上展現,建於清乾隆十五年(1750)的十七孔橋是昔日皇家園林中著名的古石橋,橋面呈拱形寬8米,高7米,長150米。以橋下中間的大孔為起始,向左右兩側數都是九。「九」為陽數之極象徵至高無上的皇權,所以除了皇家建築之外,一般平民百姓是不能使用的;但由於石橋的跨度大,建九孔不合常規也不美觀,建十八孔又成了雙數,雙數為陰也不能用,因此才把橋建成十七孔。

每年冬至前後下午約4時,太陽快要下山時的落日餘暉會灑在十七孔橋的橋洞上,將十七個孔洞全部穿透、照亮,宏偉的石橋下將呈現一片金黃美景,遠觀就像橋洞裡點滿了燈,金燦燦的場景壯觀使人贊歎,因此稱為「金光穿洞」

另一個奇觀則是故宮的「金光掠匾」,此匾是由順治帝御筆親題,懸掛於乾清宮寶座上方。每年冬至正午十二時,陽光照射到地面金磚後會反射到「正大光明」匾上,匾額下的五條龍也會依次散發金光,堪稱奇景。

「正大光明」匾極具傳奇色彩,起源於康熙年間的「九子奪嫡」事件。清朝一改之前《立嫡不立長、立長不立幼》的立儲傳統,改為《立賢不立長》,並且不公開冊立太子(除了胤礽)。按這個制度規定,皇帝需親自密寫儲君諭旨一式兩份,並密封收藏於特製的鐍匣內。其一置之乾清宮中的「正大光明」匾後;另一份則自己隨身密藏起來,待老皇帝歸天之後,把該諭旨與「正大光明」匾後的諭旨相互對證。

因民間傳說康熙的儲君遺詔上寫的是《傳位十四皇子》,然而四皇子胤禛在遺詔宣讀之前暗中做了手腳,將「十」字添加了兩筆,詔書就變成了《傳位于四皇子》。因此,四皇子才能繼承皇位順利登基,是為「雍正帝」;就是因為這個民間傳說廣為流傳,讓此「正大光明」匾額充滿了傳奇色彩,名氣較三大殿匾額更大。

第三個奇觀則是「天壇回音壁神光」,冬至日前後的正午會有一縷陽光,透過門框投射到皇穹宇地面光潔的金磚上,呈現出端正的長方框形,在光的鏡面原理下從地面反射到牆上,正好照在「皇天上帝」的神版之上。古代皇家建築講究天時、地利、人和,缺一不可,這樣獨一無二的完美巧合,正是古人欲與上天相通獲得庇佑的明證。

蓉城紅日奇景

在冬至前後一個星期的上午8時,會在四川成都的蜀都大道盡頭升起「紅日」奇景,暗红色的太陽在高樓之間快速上升,不偏不倚地挂在街道正前方,難得一見的奇觀更可與曼哈頓的懸日媲美。這日」奇景與城市佈局不無關係,從金沙時代開始,就是以冬至日出方向為標準,使得成都向陽而建、為陽而斜。

成都红日

雅爾達之夜

在伊朗,冬至日被稱為「雅爾達之夜」(Shab-e Yalda Night),意思為「新生」,是波斯民族的傳統節日,古老的波斯人把秋末和初冬視為太陽新生之時,與他們信仰的太陽神密特拉(Mithra)戰勝黑暗獲得新生不謀而合。根據波斯曆的記載,冬至日的到來標誌著黑夜逐漸縮短,由陰轉陽!伊朗人將冬至夜尊為「聖夜」,並徹夜不眠舉行各種儀式隆重慶祝。

雅爾達餐桌是「雅爾達之夜」的習俗之一,人們在低矮的桌子上鋪上臺布,上面擺放水果、小吃、各色乾果、堅果等,還會放上裝點氛圍的蠟燭和哈菲茲詩集等。伊朗人會在冬至日吃石榴和西瓜,因這兩種水果是有特別意義的,紅色的果肉是象徵著破曉的紅色與生命之光。

埃及加龍神廟奇觀

每年冬至這天,埃及加龍神廟(Karnak Temple)會迎來日出時陽光垂直射入的奇美現象。日出時的第一縷陽光會從入口處垂直射入,經過 4 道大門後直抵內殿最深處的法老和神明雕像。之後,隨著太陽逐漸升高,陽光自聖殿正中向右依次掃過兩座雕像,唯有左邊的黑暗之神永遠身藏暗處,整個過程約持續30分鐘。而同一天,在埃及南部尼羅河沿岸城市盧克索的卡爾納克神廟也會舉行了冬至日「日光節」慶祝活動。

愛爾蘭紐格蘭奇古墓

耶魯節

位於北歐的斯堪地那維亞(Scandinavia)半島,從12月21日冬至開始至一月份,會慶祝『耶魯節』(Yule)。在北方古老文化中,這天父親會帶著兒子們將巨大的原木帶回家燃燒,象徵著『太陽神回歸日』。北歐人認為燃燒後所迸出的每一個小火光,都代表來年開春後新繁殖出的小豬及小牛犢,更會擺設宴席直到火柴燒盡,這時間可能長達12多天。同時,他們也會將一些冷杉、冬青等常綠帶回家進行裝飾。

英國巨石陣

世界上最著名的考古遺址之一的英國巨石陣(Stonehenge),約建於西元前4000~2000年,是歐洲著名的史前時代文化神廟遺址,位於英格蘭威爾特郡索爾茲伯里平原。這裡的古老圓圈至今仍是未解之謎,考古研究顯示很可能是史前時代用來聚會的場所,並有冬至過節的痕跡。而為了保護巨石陣,英國政府只在每年的夏至日和冬至日這兩天開放巨石陣。

每年冬至這天,會有數千人來到迎接最遲的一次破曉,以慶祝冬至的到來。在巨石陣的陣口位置有一塊著名的種石,從環狀溝向這塊石頭望過去,夏至日的時候剛好就是當天太陽升起的位置;而反方向望回去,則是冬至日太陽落下的地方。

愛爾蘭紐格蘭奇古墓

紐格蘭奇古墓(Newgrange Neolithic Tomb)位於愛爾蘭東北部,屋頂長滿草的土丘從田野中拔地而起,內部包含一系列隧道和管道。在冬至日出期間,陽光會從古墓的門頂窗照入室內,照亮連接到中央墓室的通道。如果天空足夠晴朗,每天都會有光束透過古墓頂部的小孔射向地面,使光亮逐漸擴散到整個墓室,時長可達17分鐘。如果不出意外,冬至當天和第二天早上 8:30,這種現象最為明顯。

紐格蘭奇古墓早在公元前三千二百年出現,其至比埃及吉薩金字塔早上五百年,比巨石陣古老一千年之多!謎一般的巨大古墓,充滿不可思議的新石器時代遺物。對凱爾特人(Celtics)和羅馬人而言,這裡就是神的居所,還曾放下許多貢品,現今被發掘出來。

蘇格蘭梅肖韋古墓

梅肖韋古墓(Maeshowe)建於西元前約 2800 年,位於蘇格蘭東北的奧克尼,看起來像一個草丘,高出草地約 24 英尺。與愛爾蘭的紐格蘭奇類似,土丘的內部包含迷宮般的房間和通道,在冬至期間會被陽光照亮。

德國戈瑟克圈

戈瑟克圓(Goseck Circle) 是德國最奧秘的地標之一,位於德國薩克森安哈爾特州,它的歷史可以追溯到西元前 4900 年左右,是一個由土壤、碎石和木質柵門構成的前史遺址。這座長75米的紀念碑是由一組同心的環渠和兩個柵欄組成的,考古遺跡表明戈塞克圈是宗教儀式的場所。在發現和挖掘之後,研究人員意識到,最外層的兩個大門與冬至的日出和日落對齊,這表明這個圓圈在某種程度上是對冬至的致敬。

德國戈瑟克圈

墨西哥圖盧姆石牆

圖盧姆(Tulum)位於墨西哥尤卡坦半島的東海岸,是一座古老的瑪雅城市。構成這座城市的大部分石頭建築今天仍然屹立不倒,而其中一座建築物的頂部有一個小洞,每當冬至和夏至當太陽升起時,陽光正好在洞中穿過產生星光效應。

墨西哥圖盧姆