泰國百年傳統水牛節!

泰國水牛節 Buffalo Racing Festival / Wing Kwai【2022年10月09日】

奔牛節不是只有西班牙會舉辦,在泰國也有每年皆會舉辦的『泰國水牛節』,兩者不同的是泰國水牛節是一項結合了運動與娛樂的活動,是由「騎士」策騎著水牛在稻田裡賽跑競逐,以最快到達終點的水牛為贏家,一般是在每年旱季開始前的那段日子舉行,大約是每年農曆的九月十四日前後,於其起源地春武里府(Chonburi Province)舉辦,是泰國歷史悠久的傳統民俗節慶之一。

在泰國除了大象以外,亦對水牛充滿了感激之情,全因水牛是農民賴以務農的好助手,它們在農田裏默默耕耘地勞作,而為了感謝水牛的辛勤付出,農民便為它們每年舉行一次別開生面的『水牛節』,讓它們在屬於自己的節日裏能安逸地渡過這一天。

然而隨著時代變遷泰國也由農業化社會邁向工業化社會,農民減少飼養水牛,而春武里府每年仍然舉辦奔牛節,就是希望鼓勵農民能繼續飼養水牛,達到保育以及延續『水牛節』的傳統。農民亦希望藉比賽讓買家挑選健壯水牛品種;如果牛隻在賽跑中得到勝利,不僅能受到廣泛認可,也有機會被相中成為優秀的種牛,所以『水牛節』同時也是水牛界的選秀賽。

現今,這個競賽已經演變成為期兩週的重大盛事,每年都會吸引不少民眾前往觀看,可以說是春武里府經濟發展的重要支柱,是當地最為重要的傳統民俗賽事。

前往春武里

春武里距離曼谷東南75公里是一個省的名稱,同時也是一個城市的名稱。『水牛節』的比賽地點就在春武里市市政廳附近舉行。

從曼谷出發,白天會有定期巴士從Mo Chit(北部巴士總站)和 Ekamai(東部巴士總站)出發。旅程時間約為 2 小時,票價約 120 泰銖。

從芭堤雅出發的旅程時間從大約 1 – 2 小時不等(普通巴士),普通服務的票價約 40 泰銖。Yellow Bus 在 Pattaya Nua(芭堤雅北部巴士站)提供服務。

圖片來源 cna.com.tw

水牛節活動

水牛被普遍認為是一種緩慢而笨拙的動物,誰能想到也可以在競技場上一展雄風。而『水牛節』的比賽場地就在春武里市政廳前的賽道上進行,在這200公尺長的泥土賽道上將會有上百頭水牛同場較勁比拚,遊客在節日期間能夠看到水牛真正的速度和敏捷性,每每總能引起現場觀眾驚呼連連。

每年的『泰國水牛節』均會有各種傳統活動,包括奔牛比賽、水牛選美賽、爬竿子與打靶比賽等,而在所有比賽項目里最精彩的要屬「水牛賽跑比賽」,參賽的水牛會分為多組同場競技;而這些參賽的水牛都有受過農民的特別訓練,並在飲食中放置了特調的食物,以確保它們能保持最佳的比賽狀態。在水牛賽跑當天,人們都會先給水牛洗澡,並在牛角和牛身上掛上紅色絲綢彩布,把牛隻打扮得漂漂亮亮,並給牛拴上鈴鐺,使牛隻在奔跑時發出悅耳的響聲,使其更為吸引買家目光。

當正式比賽開始時,策騎的「騎師」們均不會使用鞍座便直接跨騎在牛背上,只靠雙腿緊緊夾著牛隻肚子兩側便拿著鞭子讓水牛邁開大步,水牛的奔跑速度相當快「騎師」也必須要有極佳的平衡感才能駕馭,稍一不慎就有可能從牛背上摔下來。在比賽過程中險象環生但卻相當刺激,在各式各樣的競賽項目中除了比拼水牛的速度同時也是在考驗「騎師」們的平衡性與敏捷度。然而,速度並不是這個水牛盛會裡的唯一重點,沒有參與速度競賽的水牛都可以參加水牛選美,亦能贏得獨一無二的殊榮。

圖片來源 cna.com.tw

泰國水牛節起源

泰國中南部早在數百年前就已經有水牛慶祝活動,但一般是在每年旱季開始前滿月的那個日子的前一天舉行,也就是在農曆的九月十四日舉行。而泰國春武里市的水牛節已經連續舉辦了超過百多年,不僅歷史悠久,而且規模最大,主要是因為春武里一直是泰國海運與陸路轉接的重要樞紐。而在一百多年前,陸運交通往來主要是由水牛拉車來完成的。所以,春武里便聚集了來自泰國各地的商旅、車輛和水牛,也就放大了那裡水牛賽的影響力。現今,雖然集裝箱和卡車已經成為陸路運輸的主力,但泰國仍然對水牛節的喜愛卻始終沒有降溫。

春武里『水牛節』是泰國最具標誌性和令人興奮的節日之一,BBC和CNN更將這節日評為世界上必看的活動之一。在2002年『水牛節』更註冊為泰國地方體育賽事以及國家文化遺產,每年活動期間吸引大批觀光客前往,為當地帶來約1000萬泰銖收入。