泰國犒劳猴子的自助餐

泰國猴子節 Monkey Festival【2022年11月27日】

泰國的華富里(Lopburi)不僅是一個歷史古城,這裡更有「猴城」之稱,與中國的峨眉山以及印度的齋浦爾等地,都因為野生猴群出沒而馳名海外。這裡的猴子和人類和諧共處,街道上亦隨處可見成群的猴子大搖大擺招搖過市。雖然偶有發生猴子搶劫遊客的事故,但也屬於當地的一張旅遊名片,能吸引更多遊客慕名而來,同時亦能帶動當地的旅遊業與經濟發展,使華富里的居民生活水平得以提升。所以會在每年的11月的最後一個週日,都會為猴子們舉辦一場「猴子自助餐」以犒劳牠們。

華富里的人們相信,為猴子們捐贈食物能帶來好運。當地便有一名喜歡猴子的商人,每當生意興隆時便會將大量的水果置於門前供猴子取食,久而久之猴子便越來越多,鄰里亦相繼仿效便漸漸形成一股風氣,「猴子節」便因此而誔生並作為泰國獨特的節日而流傳了下來,亦成為了這座城市不可缺少的一部分。

「泰國猴子節」從1989年開辦至今,已有超過三十多年。根據官方統計,當地現今約有6,000頭猴子生活在華富里,由於牠們早已習慣了與人類共存,毫不猶豫便會爬到人們身上,更會隨手拿走想要的食物或隨身物品。

前往華富里

華富里距離曼谷約150公里,從曼谷北部汽車站(Mo Chit)便有前往華富里公共交通,每半小時發車班次頻繁,車程約為3小時(65泰株);亦可以乘坐火車,從曼谷華南蓬火車站先經過大城再到華富里,曼谷到大城15泰銖,大城到華富里13泰銖。

猴子自助餐

泰國華富里的居民每年都會在古城三塔寺前(Pra Prang Sam Yod Temple),為猴子準備價值10萬泰銖、約5噸的水果蔬菜等食物。當中包括西瓜、榴蓮、萵苣、菠蘿和各式水果,還有其他食品,從糯米到泰國糕點和汽水甜點等應有盡有,把它們堆積成塔擺放在長長餐桌上讓猴子們大快朵頤,同時還會舉行一場盛大的開幕儀式活動,吸引眾多遊客前來參觀。

節日當天的上午約10時,自助餐宴伴著音樂和舞蹈拉開了帷幕,舞蹈演員會穿上猴子服裝並戴上猴子面具,打扮成猴子模樣與遊客們一同唱歌跳舞吸引真猴子目光,街道兩旁也會擺滿各種各樣的猴子雕塑。隨後,猴子們就正式被邀請來享用自助大餐。

面對數以百計遊客的圍觀,猴子們開始時還會有些害羞,但牠們最喜歡的榴連就在眼前,很快就禁不住食物的誘惑,毫無顧忌地大吃大喝起來。然而,每年宴會過後現場總是一片杯盤狼藉。

三塔寺

「猴子自助餐」的舉辦場地三塔寺距離火車站大約10 分鐘步程,是華富里的地標也是當地著名的旅遊景點,西元10 至13 世紀時期,華富里曾是「 高棉人」的一個重要城鎮,在這個古鎮上隨處可見高棉風格的遺跡。三塔寺是在13世紀時所建立的典型高棉建築,顧名思義就是三座塔形的建築,約15 米的三座高塔連成一氣,分別象徵印度教的三大主神梵天、濕婆和毗濕奴。

在17世紀時「三塔寺」改建為佛寺,更媃合了印度教與佛教的特色風格與吳哥窟的建築相似。然而今日的三塔寺,與其說遊人前來欣賞古建築,不如說是為了拜訪猴群。整座建築儼然已被猴群攻佔,猴群上躥下跳絲毫不把古建築放在眼裏,但慶幸的是塔身設有防護欄,猴群無法進入塔內破壞。

圖片來源 thaizer

猴神傳說

整個國家都信奉佛教的泰國奉猴子為神,是因為在他們信奉的眾多神祇當中,有一位稱為哈努曼(Hanuman)的猴神,根據泰國史詩《拉瑪堅》(Ramakien)所載,猴神哈奴曼曾經幫助了王子羅摩(Rama)解救他的妻子悉多(Sita),當羅摩在消滅了惡魔後,為了獎賞猴神哈奴曼便射出一箭,承諾箭頭落下之處便是哈奴曼建國的地方,並且把該城市命名為「華富里」;據說羅摩當年射出的那根箭,便是現今城柱廟(Luuk Sorn Shrine)內仍巍然屹立着的巨大城柱。

據說當地之所以有這麼多猴子,都是隨著猴神哈奴曼而來,而且該鎮的大部分猴子都是居住在三塔寺附近,所以華富里的居民便認為牠們是哈努曼的後代,是神聖的動物,因此當地居民十分尊崇這些猴子。

圖片來源 thaizer

猴群大戰

自2020年初因新冠疫情全球肆虐,遊客絕跡便再沒有人來餵食猴子,這群飢餓的猴子便走入市內覓食,肆無忌憚的搶東西、闖民宅、破壞店面等狀況不斷,受滋擾居民也表示很苦惱,更要在露台上安裝鐵網以防猴子入屋。華富里當局便決定重啟擱置多年的結紮計畫,希望能藉由降低猴子數量來暫緩人猴衝突。利用水果引誘猴子進入籠內,然後將牠們帶到診所進行麻醉、絕育、紋身,藉此標記該隻猴子已經絕育。

2021年7月更有網民拍得兩批猴群在三塔寺前的十字路口打鬥場面,一群猴子先衝到馬路正中央,另一群猴子則從另一邊衝上去迎戰,兩批猴群打成一團場面混亂。由於猴子數目眾多,嚴重影響道路交通,有司機按起喇叭試圖把牠們趕走,但猴群卻毫不理會。