聖誕島上聞名世界的奇觀

紅蟹大遷徙 Christmas Island Red Crab Migration【2022年10月底~11月初】

位於澳大利亞西北方的聖誕島(Christmas Island),比澳大利亞大陸更靠近亞洲,這裡除了擁有豐富的磷礦同時也生活著14種蟹類,紅蟹(Gecarcoidea natalis)就是其中最為常見的一種且數量驚人。而紅蟹大遷徙更是聖誕島上聞名世界的自然生態奇觀,每年10月底到11月初降下雨季的第一場雨後,島上近五千萬隻紅蟹便會集體出動,離開棲息的森林穿越島嶼前往海岸邊交配產卵,紅蟹大軍浩浩蕩蕩地前進場面極其壯觀,因此也被譽為是全世界最令人震撼的動物大遷徙之一,整個過程一般為期約一星期。

聖誕島紅蟹

紅蟹是一種僅在印度洋上聖誕島和科科斯(Cocos Islands)群島才有的陸蟹,紅蟹和大多數陸地蟹一樣用鰓呼吸,以採食落花、水果、腐肉和小型軟體動物為生,雄蟹一般比雌蟹大,成年的紅蟹寬度普遍能達10厘米以上。為了避免陽光直射造成缺水喜歡潛伏在潮濕陰冷的地方,故會在聖誕島的森林裡挖洞以躲避陽光日曬,否則便會因失水過多而乾死。在旱季降雨減少時,它們更會覆蓋洞穴的入口以保持較高的濕度等待雨季來臨。

在年度紅蟹大遷徙期間整個海灘都會被慢悠悠爬行的紅蟹染紅,亦同時吸引大量觀光客前來觀賞,而島上居民也非常珍惜這項自然資產,為了保護紅蟹更開闢了「紅蟹專用通道」。在澳大利亞法律上,這些紅蟹都是不允許捕獲的,而且紅蟹體內含有毒性蟻酸會損壞人體腸道黏膜,所以這些紅蟹在聖誕島上也沒有人會吃牠們了。

圖片來源:parks australia

世上唯一蟹橋

紅蟹大遷徙是紅蟹生命中最大的一次冒險,每年都會有上百萬隻紅蟹死於非命,牠們在繁殖遷徙時會從居住的叢林前往海岸,沿途會經過溪流、岩石、道路,甚至民房,更要橫越多條車行道才能到達海岸;故會有不少紅蟹在爬行時被汽車輾斃,而迷路的紅蟹則會走到懸崖邊或誤闖民居。因此,為了確保紅蟹大遷徙能夠一路平安,聖誕島國家公園每年都為大遷徙而早作準備,包括設置數公里長的路障和路人讓道的標誌。

在遷徙高峰期間,有些路段可能會在短時間內或整天關閉,而當地民眾也會配合道路封閉而減少出門,不讓人車干擾牠們的自然節奏,而對於不能封閉的道路,更專門修建一座5米高的「紅蟹專用橋」,兩旁設置35公分高的引導隔板,把紅蟹們引導到特製的天橋協助牠們安全地穿越馬路。

大遷徙過程

當雨季來臨時,公蟹們都會離開巢穴進行為期數天,行程達數公里的大遷徙前往海岸並在海灘上挖洞。接下來,牠們就會與稍後到達的雌蟹在洞穴附近交配。完成後,雄蟹便會先行返回到叢林,而雌蟹則留在洞穴裡等待腹中的受精卵成熟,約兩星期後的漲潮時刻雌蟹們便會將卵釋放到海裡。

而雌蟹產下的卵在接觸到海水後便會立即孵化,成群的幼蟹會在海岸的礁石上停留直至被衝到海裡。幼蟹要在海裡再待三至四個星期,在這段時間幼蟹會經歷數個發育階段,最終發展成為像蝦一樣的大眼幼蟲(Megalopae),然後才會變為成形的小紅蟹離開水面,再經過約9天的旅程回到叢林中慢慢成長;然而紅蟹生長速度比較緩慢,約4歲才會完全達致性成熟,之後便會成為這個大遷徙的一份子。

澳大利亞公園局(Parks Australia)預計每隻雌蟹能產下多達10萬個卵,但絕大多數的紅蟹幼體會被魚類吃掉,一些大型濾食性動物如蝠鱝和鯨鯊會在紅蟹繁殖季節來到聖誕島捕食,但每十年總會有一到兩次有大量的幼蟹能夠倖存下來。

圖片來源:parks australia

紅蟹天敵

紅蟹在聖誕島上本來是沒有天敵的,但大約50年前隨遠洋船隻到達的長足捷蟻(Anoplolepis gracilipes),卻極大地威脅了聖誕島紅蟹的生存,這種原產西非的掠食蟻是惡名昭著的入侵物種,牠們不但殺死這些剛登陸的幼蟹,還咬瞎成年紅蟹的眼睛使牠們無法抵達海岸,使當地的紅蟹數量大大減少。在最近的10年裡,聖誕島紅蟹已經消失了23%-34%。

聖誕島

聖誕島是散落在印度洋上的一個熱帶小島,其東部是高原、西部則是森林,以其紅蟹、海鳥、鯨鯊和壯觀的珊瑚礁而聞名,島上近三分之二的面積被保護為國家公園。1643年被英國威廉·邁納斯船長在聖誕節前夜發現,因此有了這個傳奇的名字。這裏曾經是新加坡的一部分,如今是澳大利亞的海外屬地。

根據2016年人口普查數據,聖誕島上有1843名常住人口,華裔人口超過20%,大多來自新加坡和馬來西亞。島上的官方語言為英語,但通用馬來語和粵語。島上許多居民還維持著亞洲的生活方式和傳統習俗,農曆春節亦是這座島上的法定假日。

圖片來源:parks australia

強盜蟹

聖誕島也是世界上最大的陸棲螃蟹椰子蟹(Birgus latro)的棲息地。椰子蟹兩邊蟹鉗最闊可達1米,體重最高可達6公斤,壽命最長可達100年,也是現存最大型的陸生甲殼綱節肢動物,牠們善於爬樹能輕易爬到樹頂覓食,能用鉗子輕鬆撕破椰子的外殼取吃椰子果肉,亦因此而得名「椰子蟹」

儘管牠們的外表具有威脅性,但這些生物是無害的,白天常躲藏於海邊陰涼的樹林、石頭及珊瑚礁之下,晚間才出沒覓食,通常是以地瓜、椰子、木瓜和花生等等為食物;牠們嗅覺靈敏經常會從民居或帳篷偷竊罐和銀器以及食物,所以也有人稱椰子蟹為「強盜蟹」

曾經有島上的露營者在享受燒烤時被數十隻巨型強盜蟹包圍。牠們會爬上折疊椅、桌子甚至燒烤架,以接近準備中的美味佳餚。強盜蟹在太平洋上被認為是一種具有壯陽作用的美食,但在澳大利亞被認為是一種受保護的物種同樣是不能食用。

古巴紅蟹

除了聖誕島以外,古巴的多個地區以及巴哈馬、尼加拉瓜、牙買加和多明尼加等地也有類似的螃蟹遷徙現象,然而只有在古巴和聖誕島,螃蟹遷徙的路徑會經過人們聚居的地區。古巴紅蟹(Red crustaceans)的繁殖季節,在每年春季至7月,其中以4至5月為高峰。

加勒比海地區的古巴,在春雨過後的馬坦薩斯市(Matanzas)在日出和日落時,會有多達數百萬隻古巴紅蟹開始了每年的遷徙之旅,牠們從森林出發到沿岸的海灘產卵,路上滿是密密麻麻的螃蟹大軍。因此當局都會提醒民眾避免在日出和日落時分駕車外出,以免將走在馬路的螃蟹輾斃。

圖片來源:parks australia